Book review: Sodome et Gomorrhe (À la recherche du temps perdu #4) by Marcel Proust


Sodome et Gomorrhe (À la recherche du temps perdu #4)Sodome et Gomorrhe by Marcel Proust

My rating: 4 of 5 stars

(Sodome et Gomorrhe, sometimes translated as Cities of the Plain) (1921/1922) was originally published in two volumes. The first forty pages of Sodome et Gomorrhe initially appeared at the end of Le Côté de Guermantes II (Bouillaguet and Rogers, 942), the remainder appearing as Sodome et Gomorrhe I (1921) and Sodome et Gomorrhe II (1922). It was the last volume over which Proust supervised publication before his death in November 1922. The publication of the remaining volumes was carried out by his brother, Robert Proust, and Jacques Rivière.


The Destruction of Sodom and Gomorrah, John Martin, 1852. The fourth volume opens with a discussion of the inhabitants of the two Biblical “cities of the plain.”

Opening lines:
PREMIÈRE APPARITION DES HOMMES-FEMMES,
DESCENDANTS DE CEUX DES HABITANTS DE SODOME
QUI FURENT ÉPARGNÉS PAR LE FEU DU CIEL.

«La femme aura Gomorrhe
et l’homme aura Sodome.»
ALFRED DE VIGNY.

As in the previous books of this saga, the theme of this volume is the “inversion”, which is considered as a meditation of Proust of the discovery of his own sexuality.

The author still mentions the Dreyfus affair along this book as well as some references of few authors from the 19th French literature.

Some painters are also mentioned:

Page 127:

«Au nom du ciel, après un peintre comme Monet, qui est tout bonnement un génie, n’allez pas nommer un vieux poncif sans talent comme Poussin. Je vous dirai tout nûment que je le trouve le plus barbifiant des raseurs. Qu’est-ce que vous voulez, je ne peux pourtant pas appeler cela de la peinture. Monet, Degas, Manet, oui, voilà des peintres! C’est très curieux, ajouta-t-elle, en fixant un regard scrutateur et ravi sur un point vague de l’espace, où elle apercevait sa propre pensée, c’est très curieux, autrefois je préférais Manet. Maintenant, j’admire toujours Manet, c’est entendu, mais je crois que je lui préfère peut-être encore Monet. Ah! les cathédrales!»

It should be noticed that the cover of this edition is the pairing Cathedrale de Rouen, effet de soleil by Monet. Museum of Fine Arts, Boston.

Free download available at Project Gutenberg – Sodome et Gomorrhe – Première partie.

Free download available at Project Gutenberg – Sodome et Gomorrhe – Deuxième partie.

And the audio version in French at Literature audio.com.

Some interesting links:

This site is devoted to Marcel Proust’s novel À la recherche du temps perdu:
TempsPerdu.com

Marcel Proust: Writing and the Arts
Bibliothèque nationale de France

Marcel Proust – Ephemera site

Marcel Proust : correspondance avec Reynaldo Hahn

5* Du côté de chez Swann
3* A l’ombre des jeunes filles en fleurs
4* Le côté de Guermantes
4* Sodome et Gamorrhe
TBR La prisonnière
TBR Albertine disparue
TBR Le Temps retrouvé
TBR Marcel Proust by Edmund White

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