50 best women’s books


Well Loved
Old favourites and new heroines
The Guardian, Monday, May 12, 2003

  1. Pride and Prejudice — Jane Austen
  2. Jane Eyre — Charlotte Brontë
  3. Wuthering Heights — Emily Brontë
  4. Middlemarch — George Eliot
  5. Rebecca — Daphne du Maurier
  6. Persuasion — Jane Austen
  7. Frankenstein — Mary Shelley
  8. Emma — Jane Austen
  9. Unless — Carol Shields
  10. To Kill a Mockingbird — Harper Lee
  11. The Handmaid’s Tale — Margaret Atwood
  12. White Teeth — Zadie Smith
  13. Harry Potter and the Philosopher’s Stone — J. K. Rowling
  14. Gone with the Wind — Margaret Mitchell
  15. To the Lighthouse — Virginia Woolf
  16. Harry Potter and the Goblet of Fire — J. K. Rowling
  17. The Poisonwood Bible — Barbara Kingsolver
  18. Silas Marner — George Eliot;
  19. Possession — A. S. Byatt
  20. The God of Small Things — Arundhati Roy
  21. Mrs Dalloway — Virginia Woolf;
  22. The Mill on the Floss — George Eliot
  23. Bridget Jones’s Diary — Helen Fielding;
  24. Sense and Sensibility — Jane Austen
  25. The Blind Assassin — Margaret Atwood
  26. Chocolat — Joanne Harris
  27. The Shipping News — E. Annie Proulx
  28. Little Women — Louisa May Alcott
  29. The Sea, the Sea — Iris Murdoch;
  30. I Capture the Castle — Dodie Smith
  31. Family Bites — Lisa Williams
  32. Harry Potter and the Chamber of Secrets — J. K. Rowling;
  33. The Shell Seekers — Rosamund Pilcher
  34. Orlando — Virginia Woolf;
  35. The Thorn Birds — Colleen McCullough
  36. Fingersmith — Sarah Waters
  37. Girl with a Pearl Earring — Tracy Chevalier;
  38. Oranges Are Not the Only Fruit — Jeanette Winterson;
  39. Wide Sargasso Sea — Jean Rhys
  40. The Clan of the Cave Bear — Jean Auel
  41. The Bell Jar — Sylvia Plath
  42. The Secret History — Donna Tartt
  43. Five Quarters of the Orange — Joanne Harris
  44. Harry Potter and the Prisoner of Azkaban — J. K. Rowling;
  45. Beloved — Toni Morrison
  46. Bel Canto — Ann Patchett
  47. Hotel du Lac — Anita Brookner
  48. The Bell — Iris Murdoch
  49. Regeneration — Pat Barker
  50. The Bone People — Keri Hulme; The Color Purple — Alice Walker

6 thoughts on “50 best women’s books

  1. I love book lists! My favorites on this list are Gone with the Wind, Silas Marner, The Thorn Birds, The Clan of the Cave Bear and The Bell Jar.

    I’ve read seventeen, which is a higher percentage than either of the two previous lists of one hundred books. There is only one author I’ve read something by but not the listed book.

Leave a Reply

Please log in using one of these methods to post your comment:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s